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Les prophètes

Les prophètes

de Robert Jones Jr.

chez Grasset Et Fasquelle

Paru le 01/09/2021

26,00€ Disponible à Millepages
Quantité

Chronique de Pascal Thuot

Du 24/09/2021

Cet intense premier roman se présente sous la forme presque anachronique d'une grande histoire d'amour. Mais cet amour inconditionnel et solaire tombe sous le coup d'une double menace car les amants sont deux hommes et deux esclaves appartenant à un propriétaire de plantation sadique. La folle ambition de Robert Jones JR a été de faire résonner ensemble les tumultes de l'histoire, l'Ancien testament et une étonnante mythologie personnelle, le tout porté par des vagues intenses de poésie sensuelle et orageuse.

L'ampleur et l'audace de la langue font penser à Toni Morrison et James Baldwin et donnent à ces Prophètes une dimension annonciatrice de l’œuvre à venir de ce jeune écrivain brillant.

Sur la plantation de Paul et Ruth Halifax dans le Mississippi, des centaines d'esclaves travaillent dans les champs de coton. Les sévices corporels sont quotidiens, et la misère, la règle. Seuls Isaiah et Samuel, deux jeunes esclaves, bénéficient d'un peu d'intimité, car autorisés à dormir dans la grange avec les chevaux dont ils ont la charge. Maggie, qui travaille à la cuisine pour les Halifax, veille sur eux. Comme beaucoup d'autres, elle sait que les deux hommes sont amants. Ce fragile équilibre est mis à mal quand Amos, un autre esclave, demande à Paul Halifax de lui enseigner les Évangiles, avant de convertir petit à petit les esclaves à sa nouvelle foi. Isaiah et Samuel se retrouvent alors de plus en plus isolés. Le jour où Ruth les accuse de l'avoir provoquée, les deux sont châtiés publiquement. Sous l'autorité de Maggie, un groupe de femmes les soigne en pratiquant des rituels ancestraux, mais leur répit sera de courte durée. Car peu après, leur calvaire prend une tournure inattendue lorsque le jeune Timothy Halifax, de retour du Nord, s'intéresse à eux. Rien ni personne ne semble pouvoir arrêter la tragédie qui s'annonce. Porté par un souffle lyrique d'une puissance rare, Les Prophètes nous offre une grande fresque historique sur l'esclavage et un grand roman d'amour. Robert Jones, Jr. a incontestablement réussi son entrée en littérature avec ce roman flamboyant et profondément personnel sur la condition noire et la sexualité ; le livre s'est immédiatement classé dans la liste des best-sellers du New York Times à sa sortie aux États-Unis.
EAN
9782246826378
DATE PARUTION
01/09/2021
SUPPORT
Grand format
PAGES
512
POIDS
0.525g