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écrire pour sauver une vie ; le dossier Louis Till

écrire pour sauver une vie ; le dossier Louis Till

de John Edgar Wideman

chez Gallimard

Paru le 21/02/2019

7,50€ Disponible à Millepages

Chronique de Pascal Thuot

Du 08/07/2020

1955, Money, Mississippi. Emmett Till, jeune garçon noir de quatorze ans vivant avec sa mère qui l’élève seule, est en vacances chez son oncle lors qu’il est enlevé, torturé et assassiné d’une manière inhumaine par deux hommes blancs. Son crime : avoir, semble-t-il, “sifflé” la femme de l’un d’eux dans l’épicerie qu’elle tient avec son époux, absent ce jour-là. Lors d’un expéditif procès-mascarade sur lequel on fait planer le fantôme du père d’Emmett (condamné pour viol cinq ans plus tôt, et pendu sur le fait), le jury acquitte les deux assassins. John Edgar Wideman a le même âge qu’Emmett lorsqu’il voit sur la page du journal le visage supplicié qui va le hanter. A travers une enquête magistrale, servie par une langue simple et essentielle, l’écrivain interroge l’adolescent qu’il fut dans cette Amérique convulsée par les luttes pour les droits civiques, auquel cet événement tragique et médiatisé donna le coup d’envoi, de même qu’il questionne la répétition inlassable des injustices et le déterminisme mortifère qui collent à la peau de l’homme noir.
À quatorze ans, John Edgar Wideman découvre dans la presse américaine une photo du visage mutilé d'Emmett Till, jeune homme du même âge, Noir américain tout comme lui. Cette image ne cessera de le hanter. En 1955, Emmett Till prend le train à Chicago pour rendre visite à sa famille dans le Mississippi. Accusé d'avoir sifflé une femme blanche, l'adolescent noir est kidnappé et assassiné. Ses meurtriers, blancs, seront acquittés. Resurgit durant leur procès le fantôme du père d'Emmett, Louis Till, enrôlé dans l'armée américaine à la fin de la Seconde Guerre mondiale et jugé puis exécuté pour viol en 1945. Tel père tel fils, considère le jury, aussi blanc que les accusés. Habité par ce fait divers qui a marqué l'Amérique, l'auteur décide d'enquêter sur les circonstances douteuses de cette exécution. Il en fait ressortir les zones d'ombre et tente de combler le silence de Louis Till. Faits historiques, éléments autobiographiques et fictifs s'entrelacent pour former un récit aussi personnel qu'actuel, auscultant une société américaine rongée par l'injustice et la violence.
EAN
9782072823527
DATE PARUTION
21/02/2019
SUPPORT
Poche
PAGES
288
POIDS
174g